El índice Big Mac

Leyendo la prensa he encontrado una simpatica noticia que decía: “La comida rápida llega a Afganistán”. Y es que por lo visto ya hay un McDonald’s en Kabul, aunque la carta solo incluye hamburguesas de pollo y un sinfín de platos “típicos” afganos:

Efectivamente; no se trata de un McDonald’s sino de una copia “barata”. Pero, aun siendo copia, está claro que todo el mundo sabe lo que es un Big Mac. Tanto es así, que la principal hamburguesa de la franquicia californiana se ha convertido en un indicador económico: el índice Big Mac.

En 1986 la revista The Economist publicó por primera vez este curioso índice que tiene como fin la comparación del coste de la vida o poder de compra en los países en los que McDonald’s tiene alguno de sus restaurantes, además de conocer si sus respectivas monedas se encuentran sobre o subvaloradas con respecto a la moneda que se escoja como referencia, que suele ser el dólar.

Es decir, como la dichosa hamburguesa se vende en casi todo el mundo, y además McDonald’s adapta el precio en función del poder adquisitivo de cada lugar, ésta se convierte en una útil herramienta comparativa.

El proceso funciona escogiendo el precio medio de un Big Mac en un lugar determinado. Con esta referencia, y teniendo en cuenta la teoría de paridad del poder adquisitivo (que sostiene que los tipos de cambio a largo plazo deben avanzar hacia la tasa que iguale los precios de una canasta idéntica de bienes y servicios), podremos comparar el coste de la vida entre diferentes lugares además de detectar si hay una sobevaloración o subvaloración de la moneda de un lugar X respecto al lugar de referencia.

Pongamos que un Big Mac cuesta en España 5€. Según la teoría de la paridad del poder adquisitivo cualquier cosa igual, en este caso la hamburguesa, tiene que acabar costando más o menos lo mismo en cualquier parte del mundo. Entonces, con esta teoría en la cabeza, y con un billete de avión en el bolsillo, una persona que se plante en la India, cuando cambie allí sus 5€ le van a dar 420 rupias indias. Con esas 420 rupias indias se supone que tendrá justo para comprar un Big Mac. Pero como eso no siempre sucede de esta manera (de hecho en la India un Big Mac cuesta solo 90 rupias), la comparación entre los 5€ de nuestra hamburguesa española, las supuestas 420 rupias que debería costar en la India, y las 90 rupias que realmente cuesta allí el Big Mac nos da información sobre el coste de la vida en la India y nos muestra una clara subvaloración de la rupia india respecto al euro.

En definitiva, el índice Big Mac es una herramienta muy útil para comparar diferencias de coste de la vida y valoración de divisas usando una hamburguesa como referencia.

Éstos son los resultados del índice Big Mac 2013 en base al euro:

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Tras analizar un poco los datos, es fácil darse cuenta de que a uno le apetece enormemente un Big Mac con patatas fritas.

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